Salineras de Maras

Hola blogueros, hoy hablaremos de una de las maravillas naturales y culturales que no puedes perderte.  

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Las Salineras de Maras son un complejo de terrazas de evaporación de agua salada ubicadas en la región de Cusco, Perú. Este sitio ancestral ha sido utilizado para la producción de sal desde tiempos preincaicos. Representa una parte importante de la herencia cultural y económica de la zona.

Se encuentran a 3,000 metros sobre el nivel del mar y a aproximadamente 1 hora y media de Cusco. Estas son minas de sal y su explotación es tan antigua como el Tahuantinsuyo.

Ubicación

Ubicadas en la ladera del cerro, en forma de terrazas o andenes, cuentan con más de 3000 pozas.

De distintos tamaños y dimensiones, las cuales son alimentadas por agua salada que brota del subsuelo de la montaña Qaqawiñay.

Lo notable de las Salineras de Maras es su impresionante paisaje visual. Las terrazas blancas contrastan de manera espectacular con el entorno montañoso de los Andes, creando una escena pintoresca y única.
Estas salinas no solo son históricas y económicas, sino que también resaltan por cómo las comunidades locales las han conservado y utilizado.
Las Salineras de Maras ofrecen autenticidad cultural y la oportunidad única de presenciar un antiguo método de producción andina. Este lugar se ha convertido en un destino turístico atractivo que combina historia, naturaleza y la vida cotidiana de las comunidades locales.

Cómo son las salineras

Son un conjunto de pozas construidas por los antiguos peruanos y suman más de 3000 en total.  Están empotradas en forma de terrazas escalonadas en la falda del cerro Qaqawiñay. Las pozas miden más o menos 5m2, son muy poco profundas y juntas ocupan una extensión aproximada de 1500m2.

Estas pozas han sido hechas con barro formando diques que delimitan cada una de ellas. Alimentadas por un canal preincaico, estas salinas utilizan un riego equitativo para distribuir el agua de manera eficiente.

Es sorprendente ver como las pozas y el sistema de circulación de agua siguen intactos y en perfecto funcionamiento hasta el día de hoy.

Proceso de producción de la sal en las salineras de Maras 

El ancestral proceso inca persiste: lavar las pozas con agua salada, llenarlas desde el riachuelo a solo 5 cm del suelo.

A continuación se deja evaporar el agua durante tres días y se repite este proceso durante un mes completo. Después, se obtiene un sedimento de 10 cm de altura que luego se extrae rompiéndola, raspando y colando para evitar impurezas.

Este proceso da como resultado tres calidades distintas de sal. La sal de mesa para uso doméstico y la que se destina para uso industrial o agrícola. Se calcula que cada poza produce entre 150 y 200 kilos de sal al mes.

¿Cómo llegar

Para visitar las Salineras de Maras, se recomienda hacerlo a través de una agencia turística (Peru VIP Travel), debido a que no hay transporte público directo hacia la zona.

Los operadores salen diariamente de la ciudad del Cusco por las mañanas y toman la ruta Chinchero-Urubamba en dirección a la comunidad de Maras, con un pequeño desvío hacia a las salineras. El ingreso al lugar tiene un costo aproximado de 20 soles por persona.

La mejor temporada para visitar es durante la estación seca, entre abril y octubre, donde predominan los cielos azules y despejados. En esta temporada de luz continua, los lugareños trabajan en sus salinas, extrayendo sales de las pozas gracias a la constante evaporación solar.

Datos importantes sobre las salineras de maras

Antigüedad Histórica: Las Salineras de Maras tienen una larga historia que se remonta a la época preincaica. Estas salinas han sido utilizadas para la extracción de sal durante más de 500 años.

Sistema de Terrazas: El complejo consta de miles de terrazas de evaporación construidas en la ladera de la montaña. Estas terrazas forman un paisaje escalonado único y espectacular.

Manantial Natural: El agua salada proviene de un manantial natural ubicado en la montaña circundante. El agua fluye a través de canales cuidadosamente diseñados hacia las terrazas de evaporación.

Método Tradicional: A pesar de los avances tecnológicos, las comunidades locales continúan utilizando métodos tradicionales para la extracción de sal. Este proceso se ha transmitido de generación en generación.

Paisaje Fotogénico: El contraste visual entre las terrazas blancas y las montañas verdes de los Andes crea un paisaje fotogénico y pintoresco. Es un lugar popular para capturar imágenes impresionantes.

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